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Länderinformationen - Europa

Europa erstreckt sich über eine Fläche von 10.180.000 Quadratkilometer und hat mehr als 740 Millionen Einwohner. Der Kontinent unterteilt sich in 46 souveräne Staaten, die ganz oder zum Teil in Europa liegen. Von diesen Staaten sind 26 Mitglied der Europäischen Union (EU). Eine Besonderheit bildet die Republik Zypern als 27. Staat der EU, da Zypern geographisch schon zu Asien zählt. Die europäische Wirtschaft wird geprägt von großen Industriemetropolen, einem wachsenden Dienstleistungssektor und einer ertragsstarken Landwirtschaft. Zwölf Staaten der EU schlossen 1999 den Vertrag von Maastricht und begründeten eine Währungsunion, mit der zu Beginn 2002 der Euro als gemeinsames Zahlungsmittel eingeführt. Heute gelten die Euroscheine und -münzen in 17 EU Staaten und sechs weiteren europäischen Staaten als gesetzliches Zahlungsmittel. Die europäischen Volkswirtschaften exportieren vor allem Maschinen, Stahl, Autos und Computerbedarf, importiert werden unter anderem Erdöl, Erdgas, Kakao, Tee, Erze und Kautschuk.